La storia del denaro

L’invenzione del denaro risale a più di 7.000 anni fa.

Tuttavia, il denaro non era sempre disponibile sotto forma di carta, monete o servizi bancari online.

Tra le altre cose, evidenzieremo cosa si intende con il termine “valore”, conosceremo la storia del denaro, evidenzieremo i problemi con le nostre attuali riserve di valore e spiegheremo l’introduzione della tecnologia a Blockchain.

Già nel 9000 a.C., le persone cominciarono a barattare sotto forma di beni fisici. Il commercio di baratto è stato menzionato per la prima volta nell’antico Egitto e serviva soprattutto il grano, il grano, il grano e il bestiame. Quindi, prima che il denaro fisico, così come lo conosciamo oggi, esisteva addirittura un baratto di merci basato sulle materie prime.

L’inizio del commercio di baratto

Alcune delle prime società agricole approfittavano del baratto mentre le società di cacciatori-raccoglitori operavano un’economia del dare. In questo caso, i beni e i servizi sono offerti senza alcun corrispettivo richiesto. L’economia di dare valore a ricompense sociali o immateriali come il karma, l’onore o la lealtà. In alcuni casi, ciò serve a diffondere e trasmettere oggetti di valore all’interno di una società.

Ci sono molti esempi delle prime comunità che hanno usato l’economia del dare per fare questo, compresa la condivisione del cibo da parte di una società di cacciatori-raccoglitori o i rituali di potlatch tenuti dai nativi americani. Un potlatch è essenzialmente una cerimonia in cui i beni sono dati via o distrutti per dimostrare prosperità, generosità e prestigio. La moneta di base ha avuto origine nel 3000 a.C., quando i Mesopotamici svilupparono un’economia basata sul siclo. Il siclo rappresentava un certo peso in base al grano d’orzo.

Le prime monete

Nel corso del tempo, le persone hanno iniziato a sviluppare altre forme di denaro sotto forma di monete. Altri oggetti fisici serviti come precursori delle monete. Ad esempio, intorno al 1200 a.C. le regioni costiere intorno all’Oceano Indiano iniziarono ad utilizzare le conchiglie delle vacche da latte come mezzo di pagamento. La prima moneta ufficiale fu introdotta dal re Alyattes di Lidia. Lydia si trova nell’attuale Turchia. Negli anni successivi la moneta ha avuto un design più rotondo e morbido, soprattutto per motivi pratici.

Anche l’estrazione e l’esportazione di monete d’argento ha avuto una grande influenza sullo sviluppo del denaro. È provato che dopo la conquista di Lidia da parte dei persiani nel 546 a.C., le monete furono introdotte in Persia. I Fenici non introdussero le monete fino alla metà del V secolo a.C. Questo si diffuse rapidamente ai Cartaginesi, che introdussero le monete in Sicilia. I Romani non cominciarono ad usare le monete fino al 326 a.C.

In Cina, le monete d’oro furono usate per la prima volta in modo standardizzato durante la dinastia Qin (221 – 207 a.C.). Dopo la caduta della dinastia Qin, gli imperatori Han aggiunsero due ulteriori mezzi di pagamento: monete d’argento e banconote in pelle di cervo. Un predecessore del denaro cartaceo inventato in Cina. L’oro e l’argento sono i mezzi di pagamento più utilizzati nella storia dell’umanità. Anche se altri metalli sono stati utilizzati anche per coniare monete, questi tipi di monete apparvero molto più tardi. Ciò è dovuto al fatto che l’oro ha avuto un valore intrinseco fin dall’inizio e ha indotto la gente a mantenere il gold standard per le monete invece di far avanzare altri tipi di metalli.

carta moneta

Ci volle fino all’undicesimo secolo prima che la carta moneta diventasse una forma di denaro accettata. E’ stato introdotto per la prima volta durante la dinastia Song. Con il ritorno dei viaggi di Marco Polo dall’Asia orientale – in particolare dalla Cina – l’idea della carta moneta arrivò in Europa. Fino ad allora si usava il fiorino, una moneta d’oro proveniente dall’Italia. La moneta era diffusa in tutta Europa ed era accettata come mezzo di pagamento. Ciò ha favorito gli scambi internazionali e il commercio di merci.

Lo sviluppo della banconota è iniziato nel VII secolo. Le sue radici risalgono ai documenti commerciali durante la dinastia Tang (618 – 907). Commercianti e grossisti hanno cercato di evitare le grandi quantità di monete di rame nelle transazioni commerciali. Per mancanza di alternative, hanno iniziato a scrivere cambiali che confermano che una persona ha ricevuto denaro o proprietà in cambio di un acquisto.

Se volete, potete leggere tutte le sue esperienze con la carta moneta nel libro di Marco Polo “I viaggi di Marco Polo”. Questo libro diffonde l’idea della moneta cartacea in Europa. Molti commercianti europei volevano copiare le cambiali usate in Cina. Il tema dell’uso di carta che in realtà non vale nulla per rappresentare denaro di valore è importante in questo caso, in quanto queste banconote sono considerate i precursori delle attuali banconote.

La prima banconota fu emessa in Svezia nel 1661. All’epoca si tennero molti dibattiti e alcuni funzionari e commercianti avevano già previsto che la carta moneta avrebbe preannunciato il crollo del sistema monetario del paese. Nonostante tutte le profezie di sventura, l’introduzione delle banconote ebbe un rapido successo in quanto sostituirono le grandi, pesanti e facili da rubare monete d’oro e d’argento.

Con l’allora nuovissimo concetto di carta moneta, la maggior parte dei paesi non aveva leggi che regolano chi poteva stampare denaro. Sono state aggiornate le leggi che puniscono la contraffazione di monete e sono state vietate le banconote contraffatte. Solo pochi paesi punivano l’emissione della propria moneta da parte di stranieri e così quasi tutti coloro che avevano accesso ad una macchina da stampa iniziarono ad emettere banconote.

Di conseguenza, il valore di molte banconote è diventato quasi privo di significato. Il valore di una banconota è stato determinato dalla reputazione dell’emittente e dal numero di monete che valeva. Alcune note non sono state accettate perché ritenute inutili. Altri sono stati accettati solo con uno sconto sul valore della banconota. Alcune banconote sono state effettivamente scambiate ad un valore superiore a quello effettivo, soprattutto quando l’emittente ha indicato che avrebbe ricompensato il cambio della banconota con determinate quantità di oro e argento.

Il “gold standard

Come già accennato, l’oro è sempre stata una delle forme di pagamento più diffuse a livello mondiale nello sviluppo del denaro. Dopo che la carta moneta divenne la forma di pagamento più popolare, l’oro finalmente tornò quando i paesi cominciarono a stabilire il gold standard.

Il gold standard è un sistema monetario in cui la moneta o la carta moneta di un paese ha un valore direttamente collegato al valore fisico dell’oro. Con il gold standard, i paesi hanno concordato di convertire una quantità fissa di carta moneta in una quantità fissa di oro. Un paese che applica il gold standard fissa un prezzo fisso per l’oro e acquista o vende il metallo prezioso a quel prezzo. Il prezzo fisso è utilizzato per determinare il valore di default della valuta.

Nel 1816 l’oro divenne il valore ufficiale dell’Inghilterra quando fu coniata la moneta d’oro da un libbra chiamata ‘Sovrano’. Gli Stati Uniti seguirono poco dopo, facendo dell’oro il suo valore standard nel 1879. Oggi lo standard aureo non è utilizzato da nessun paese.

Infatti, la Gran Bretagna ha smesso di usare il gold standard nel 1931 e gli Stati Uniti nel 1933. Il gold standard è stato sostituito dal fiat money. Fiat money è un termine usato per descrivere la valuta utilizzata dallo Stato e significa che la valuta deve essere accettata come moneta a corso legale.

L’arrivo delle valute digitali

Pensate di avere familiarità con l’arrivo delle valute digitali, ma sapevate che l’idea della moneta digitale risale al 1860? Western Union ha effettuato il primo trasferimento elettronico di fondi (EFT) già nel 1860 e ha introdotto al mondo le possibilità della moneta digitale o elettronica. Per i decenni successivi, il miglioramento delle infrastrutture e della tecnologia ha portato allo sviluppo della prima carta di credito, poi in cartone, la Diners’ Club Card, nel 1950.

Con l’aumento della popolarità delle carte di credito e della diffusione di dispositivi elettronici portatili come i telefoni cellulari, nel 1999 è stata introdotta in Europa la banca mobile. Naturalmente, non c’erano iPhone o smartphone Samsung come oggi, ma il mobile banking è stato fatto con smartphone primitivi e con l’aiuto di un assistente digitale personale (PDA). Una forma di moneta digitale chiamata ‘ecash’ è stata sviluppata nel 1982, ma mai realmente utilizzata. Tuttavia, l’e-cash ha gettato le basi per le future valute digitali come l’hashcash.

Uno dei primi predecessori della più popolare moneta cripto Bitcoin (BTC) di oggi è B-money. È stato sviluppato nel 1998 dall’informatico Wie Dai con l’obiettivo di fungere da “sistema monetario anonimo e distribuito”. Tuttavia, il denaro B non è mai stato introdotto e rimane un equivalente al Libro bianco di oggi. Tuttavia, ha partecipato in modo significativo allo sviluppo e alla creazione di BTC. BitGold era un’altra idea iniziale per il denaro digitale proposta da Nick Szabo. Anche se Szabo stava già parlando di BitGold nel 1998, non è stato fino al 2005 che ha pienamente descritto il sistema sul suo blog.

Moderne valute criptate

Le valute Crypto hanno guadagnato popolarità negli ultimi anni e l’industria è esplosa in termini di numero di utenti e di aziende che si occupano di loro. Sebbene il concetto di Bitcoin risalga al 2007, ci è voluto fino al 2009 perché la prima transazione di BTC avesse luogo.

BTC ha apportato grandi cambiamenti e progressi negli anni successivi per diventare una moneta cripto utilizzabile. Nel 2010 BTC ha effettuato il suo primo acquisto nel mondo reale. Un programmatore della Florida chiamato Laszlo Hanyecz ha offerto di acquistare una pizza per 10.000 BTC. Al momento dell’acquisto, i 10.000 BTC avevano un valore di circa 25 dollari, ma immaginate quanti soldi avrebbe guadagnato se si fosse tenuto i soldi! 60 milioni di dollari. Una pizza piuttosto costosa, allora.

Da allora sono state create numerose nuove valute criptate che si sono diffuse su un mercato in costante crescita. Oggi Internet è pieno di voci sulla tecnologia blockchain e sulle valute criptate. Sembra essere una delle tendenze più calde del nostro tempo. Negli ultimi anni, molte industrie sono state colte di sorpresa dall’introduzione delle valute criptate.

Dove sta andando il viaggio?

Il recente aumento della popolarità delle valute criptate ha dimostrato al mondo che è molto possibile perturbare un’industria di lunga data, il settore finanziario. Il prossimo capitolo della storia del denaro si svolge proprio di fronte ai nostri occhi e sta a noi decidere se contribuire a plasmarlo o lasciare che l’opportunità vada perduta. Dato ciò che è cambiato negli ultimi cinque anni o giù di lì, è difficile prevedere dove ci porterà il viaggio e quale forma di denaro sarà più ampiamente accettata in futuro.

La cosiddetta “guerra al contante” si è accelerata negli ultimi anni e le banche centrali e i governi hanno chiesto la rimozione delle banconote di valore elevato. Mentre queste iniziative contro i contanti sono in corso anche nei paesi occidentali, l’esempio più vivido si trova in India.

Nel 2016, il primo ministro indiano Narendra Modi ha eliminato l’86% delle banconote da 500 e 1.000 rupie praticamente durante la notte. Mentre la “demonizzazione” del denaro in India ha avuto un cattivo inizio, molti credono ancora che avranno successo nel lungo periodo. Tuttavia, la guerra al denaro contante mantiene un incredibile slancio globale ed è probabile che sia un altro capitolo importante nella storia del denaro.

Conclusione

Dall’oro reale all’oro digitale, il denaro è cambiato radicalmente nel tempo. Il denaro è globale e uno degli oggetti più antichi della storia dell’umanità. Ha assunto molte forme, dimensioni e colori ed è cambiato nel tempo. Al giorno d’oggi il denaro continua a cambiare, poiché in molti settori industriali emergono valute criptate.

Di conseguenza, il denaro fisico e le banconote di valore elevato stanno diminuendo, aprendo la strada a valute digitali che in futuro svolgeranno un ruolo maggiore nell’economia globale. Chissà, forse tra cinquant’anni parleremo dei bei vecchi tempi in cui si parla della storia del denaro.

A brief history of money:

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